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>> La Verrière, Bruxelles

Agency Assembly (Gestures of the mind)
La Verrière, Hermès, Brussels, 2014



> November 7th - December 13th 2014- Opening : November 6th 2014 (6 p.m.-9 p.m.)

La Verrière - Fondation d’Entreprise Hermès - Brussels

Curated by Guillaume Désanges

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Agency is the generic name of an ongoing, collective initiative founded in 1992 by artist Kobe Matthys. For over twenty years, Agency’s sole activity has been the compilation of a ‘list of things’ characterised by their uncertain classification (nature or culture ?) and their challenge to the received thinking of the modern world. The collected ‘things’ are the product of public debate and litigation in the sphere of intellectual property, artists’ or authors’ rights and royalties, and the protection of brands and patents. They concern cases of plagiarism, copying, unfair use, fraud, transformation etc. Drawing on this substantial collection of over two thousand individual cases, including many as yet unresolved, Agency presents them in the form of ‘assemblages’ and ‘assemblies’ invoking specific cases, discreetly fictionalised, in original scenographies – part cabinet of curiosities, part Borgesian archive.

The new assemblage, created especially for La Verrière, resonates with the gallery’s current season, Gesture, and thought – a series of exhibitions inspired by the figure of Marcel Duchamp, exploring the reappropriation (or misappropriation) of artisanship as a direct continuation of the processes of ‘thought at work.‘For Assembly (Gestures of the Mind), [the collective] summons a selection from its list of Things, examining on the question : How can commons become incorporated into artistic practice ? Numerous practices are classified as ‘common.’ The ‘crafting’ or design of useful articles, no matter how aesthetically satisfying, is exempt from copyright protection since they are not classified as works of art.

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Agence est le nom générique d’une initiative collective en cours, lancée en 1992 par l’artiste Kobe Matthys. Depuis plus de vingt ans, l’unique activité d’Agence est de constituer une « liste de choses » qui manifestent une hésitation en termes de classification entre nature et culture, contestant des modes de pensées hérités de la modernité. Ces choses sont issues de controverses publiques qui relèvent de la propriété intellectuelle, du droit d’auteur, de la protection de marques ou de brevets, et concernent des affaires de plagiat, copie, usages déloyaux, escroqueries, transformations, etc. Forte de plus de deux mille cas, dont certains sont en cours d’investigation, Agence les présente dans des « assemblages » et des « assemblées » qui opèrent comme des invocations de cas spécifiques, dans une scénographie originale, discrètement chargée d’un souffle fictionnel, entre cabinet de curiosité et archive borgésienne.

L’assemblage conçu spécialement pour l’exposition de la Verrière est un écho au cycle « Des gestes de la pensée », un programme qui prend comme point de départ la figure de Marcel Duchamp, vue sous l’angle de l’artisanat dévoyé, dans une continuation directe de la pensée au travail. Comme le spécifie Agence : « Pour Assemblée (Des gestes de la pensée), Agence évoque une sélection issue de sa liste de choses, afin d’explorer la question : comment le commun peut-il être inclus dans les pratiques artistiques ? De nombreuses pratiques sont classées comme “communes”. L’“artisanat” ou la conception d’objets utilitaires, quel que soit le degré de satisfaction qu’ils offrent, ne bénéficient pas de la protection des droits d’auteur, à la différence des oeuvres d’art. »

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