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>> La Verrière, Bruxelles

Gestures of the mind / Des Gestes de la Pensée
exhibition from April 20th to June 30th 2013



Gestures of the mind / Des gestes de la pensée

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General view : Fabien de Cugnac, 2013

An exhibition at Verrière Hermès, Brussels
April 20 to July 13th 2013
Opening Friday 19 April
starting 6 pm.

With Marcel Duchamp, Elias Crespin, Hubert Duprat, Hans-Peter Feldmann, Michel François, Ann Veronica Janssens, Irene Kopelman, Corey McCorkle, Benoît Maire, Anna Maria Maiolino, Francisco Tropa.
Curator : Guillaume Désanges

The collective imagination tends to see Marcel Duchamp as a remote thinker ; a pure intellectual who throws off the shackles of art itself to dedicate himself to the pursuits of the mind "ï"breaking free of the materiality of art to nurture ideas, and turning his back on the "artist’s enslavement to manual dexterity". However, it is known that the artist completed many crafted works, almost in secret "ï" based on precision, meticulousness and hard work. His taste for materials and beautiful works is visible in the care taken with producing the different series for Box in a valise and Standard stoppages, as well as his bookbindings for Please Touch and Alfred Jarry’s Ubu the King. In a practical reflection of his mechanistic view of the word, Duchamp embodies the idea of pure work ; almost intransitive ; inward-looking ; a minimalistic output. The flip side of the artist’s thoroughly hedonistic, dilettante personality is a hard-working, ascetic trait that revels in solitude and self-sacrifice, with fanatical attention to the finishing touches. Here, the emphasis is not on inventiveness, but rather on hard work, in something of a provocative, ironic return to the mechanical nature of the servile arts, foreshadowing the repetitive nature of the conceptual art developed by Sol LeWitt and Hanne Darboven among others.
Working from the starting point of these creative tensions between form, thought, intelligence and technique, the Thought in deeds exhibition is the first in a series devised by Guillaume Désanges. This programme of exhibitions will thus start out with the figure of Marcel Duchamp, from the perspective of subverted craftsmanship "ï" a direct and electrifying extrapolation of intellectual activity. This involves bringing together contemporary practices based on obsession, finishing touches and physical work as an extension of thought, offering an ascetic view of life, unfettered by the considerations of time or productivity that the outside world seeks to impose.
The first in a cycle of the same name "ï" although it could just as well be named. A gift for Marcel "ï" the exhibition serves as a curtain-raiser for the programme as a whole.
Developed around some original works by Marcel Duchamp, the idea has been to encourage contemporary artists to choose an artefact, from their body of work or studio, that best corresponds to this overall idea : laborious, minimalistic, highly personal craftsmanship that embodies thought in deed ; a prized work, one that is worked on time and again, crafted out of sight, in secret, with no formal, predetermined completion ; an object that is out of time, free from the dictates of fashion, that cannot be tied down to a single shape by mere spatial coordinates "ï" a thought that has become incarnate in the brutality of matter.

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Download the journal of the exhibition (english-french)

With the support of Marcel Duchamp Association.
La Verrière, Brussels ( Belgium)
50, boulevard de Waterloo
Monday to Saturday, 11am - 18pm. Free entrance.


Exposition à la Verrière Hermès, Bruxelles

dates : du 20 avril au 30 juin 2013

L’imaginaire collectif retient volontiers de Marcel Duchamp l’image du penseur distant, pur esprit échappant au labeur de l’art pour se consacrer à des activités intellectuelles. Une dématérialisation de l’art au profit de l’idée, via l’abandon d’une "servitude manuelle de l’artiste". Pourtant, on sait que l’artiste a mené, dans une certaine clandestinité, de vastes chantiers manuels, fondés sur la précision, la minutie et le labeur. Son goût pour les matériaux et le bel ouvrage se retrouvera dans le soin apporté à la fabrication des différentes séries des boîtes en valise, des Stoppage étalon ou des reliures de livres (Prière de toucher, Ubu Roi d’Alfred Jarry). Dans un écho concret à une vision mécaniciste du monde, il y a chez Duchamp l’idée d’un travail pur, presque intransitif, replié sur lui-même, paradoxalement peu productif. Au revers de son caractère foncièrement jouisseur et dilettante, l’artiste a donc une face besogneuse et ascétique, qui se plait dans la solitude et le renoncement, avec un souci maniaque de la finition. Il ne s’agit pas de virtuosité, mais plutôt de labeur, comme un retour provocateur et ironique à la mécanique des arts serviles, préfigurant le caractère répétitif d’un certain art conceptuel à la Sol LeWitt ou Hanne Darboven.

A partir de cette figure emblématique des tensions fécondes entre forme et pensée, intelligence et technique, l’exposition Des gestes de la pensée prend comme point de départ la figure de Marcel Duchamp vu sous l’angle de l’artisanat dévoyé, dans une continuation directe, électrique, de la pensée au travail. Il s’agit de rassembler des pratiques contemporaines fondées sur l’obsession, la finition, le travail comme prolongement de la pensée. Une vision ascétique des choses dans une insoumission à une temporalité productive imposée par l’extérieur.

Autour de plusieurs œuvres originales de Marcel Duchamp, il s’agit de proposer à des artistes contemporains de présenter des oeuvres qui correspondent à cette idée d’une économie artisanale personnelle venant révéler une pensée au travail. L’objet fétiche travaillé hors des regards, voire hors du temps, des modes, et qui n’a pas de coordonnées dans un espace balisé des formes. De la pensée mise en oeuvre, dans la brutalité de la matière.

Artistes : Elias Crespin, Marcel Duchamp, Hubert Duprat, Michel François, Ann Veronica Janssens, Irene Kopelman, Corey McCorkle, Benoit Maire, Anna Maria Maiolino, Francisco Tropa, Hans Peter Feldmann.

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General view (photo : Fabien de Cugnac)
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Hubert Duprat Sans titre, 2009, (photo : Fabien de Cugnac)
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Ann Veronica Janssens, "Aerogel", 2003. (photo : Fabien de Cugnac)
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Hubert Duprat Sans titre, 2009 (photo : Fabien de Cugnac)
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Marcel Duchamp, La Marie mise nu par ses clibataires mme [Bote verte], n 275/300, 1934 (photo : Fabien de Cugnac)
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Ann Veronica Janssens, "IPE 535", 2009 / Hans-Peter Feldmann, Handprint from Charlotte Wolff (Marcel Duchamp), (photo :Fabien de Cugnac)